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La quatrième ville des Etats-Unis est sous l’eau. Le déluge provoqué par la tempête tropicale Harvey continue à s’abattre sur le Texas, et notamment sur la métropole de Houston, transformée par endroits en lacs. Et le pire des inondations reste à venir dans cet Etat du sud du pays, ont prévenu les autorités américaines, lundi 28 août, alors que la tempête a déjà fait trois morts, selon un bilan provisoire.

Les précipitations ont déjà largement dépassé 500 millimètres depuis jeudi dans la partie du Texas frappée directement par Harvey. Certaines villes en sont à plus de 700 millimètres. Et certaines zones pourraient encore recevoir 400 à 500 mm de précipitations cette semaine, selon le service météorologique national.

L’ouragan Harvey a touché la côte texane dans la nuit de vendredi à samedi mais fait presque du surplace depuis. Rétrogradé en tempête tropicale, il inquiète désormais non plus en raison des vents mais à cause des pluies torrentielles qu’il engendre et qui ont surpris les autorités. Le service météorologique national a même dû ajouter des nuances de couleurs à ses graphiques pour représenter la quantité de pluie tombée sur le Texas.

Les prévisions sur l’évolution de la tempête sont incertaines, mais Harvey devrait se déplacer lentement vers l’est, en suivant la côte, dans les cinq prochains jours, en direction de la Louisiane et de La Nouvelle-Orléans.

Le président Donald Trump a signé dès lundi une déclaration d’état d’urgence pour la Louisiane, ce qui autorise le gouvernement fédéral à coordonner les opérations de secours avec les autorités locales, et se rendra mardi au Texas. L’objectif principal des autorités est d’éviter de reproduire les erreurs de 2005, lorsque le manque de préparation et les défaillances de l’Etat fédéral avaient eu des conséquences dramatiques lors du passage de l’ouragan Katrina à La Nouvelle-Orléans et en Louisiane voisine.

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Progression de la tempête Harvey.

Houston manque de moyens

Lundi, les images les plus dramatiques venaient de Houston, ville de 2,3 millions d’habitants complètement paralysée par des dizaines de centimètres d’eau. Les routes sont inondées, les aéroports et au moins deux hôpitaux sont fermés. Les pluies vont durer au moins jusqu’à mardi, selon la météo.

L’Agence fédérale des situations d’urgence (FEMA, Federal Emergency Management Agency) a annoncé lundi qu’elle s’attendait à devoir abriter 30 000 personnes dans des centres d’accueil temporaires. Les lignes des centres de secours 911 sont saturées d’appels, mais la file d’attente pour parler à un opérateur est descendue à 10 personnes, selon un responsable, contre entre 120 et 250 la veille.

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Les milliers de secours déployés à Houston manquent de bateaux légers pour évacuer les victimes.

Les autorités ont appelé les habitants à se réfugier sur les toits, et à ne pas conduire sur les routes inondées. Lundi, 2 000 personnes avaient pu être sauvées des inondations et les secours espéraient pouvoir venir en aide à 185 personnes dans des situations critiques d’ici à la fin de la journée.

Des milliers de secouristes sillonnent la ville pour porter assistance aux habitants les plus vulnérables, un travail de fourmi effectué avec de l’eau jusqu’à la taille ou par bateau. Mais la ville n’a pas assez d’embarcations légères pour secourir les habitants isolés, a expliqué le maire, alors que l’eau continue de monter.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a promis lundi qu’il fournirait quelque 150 bateaux et 300 véhicules capables de rouler sur des routes inondées pour venir en aide à la métropole. Il a également décidé de déployer l’ensemble des gardes nationaux, soit 12 000 personnes. D’autres villes apportent également leur concours en personnel ou en matériel, alors que 20 hélicoptères sont déjà mobilisés.

Les infrascructures sont aussi menacées. La FEMA, qui a déployé près de 5 000 fonctionnaires dans la région, s’attelle à fournir des générateurs électriques afin que des services essentiels, tels que les centres d’appels 911, puissent continuer à fonctionner.

Par ailleurs, la quantité d’eau est telle que deux réservoirs menaçaient de déborder, avec une montée du niveau de 150 mm par heure lundi. Le corps d’ingénieurs de l’armée, qui en a la charge, a décidé de relâcher de l’eau dans une rivière afin de contrôler autant que possible la direction des inondations. Les ingénieurs de Houston tentaient également de pomper l’eau ayant submergé une station d’épuration des eaux du nord-est de la ville, afin d’empêcher qu’elle soit mise hors service.

Le pic des inondations mercredi ou jeudi

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Le pic des inondations est attendu mercredi ou jeudi au Texas, d’après le service météorologique national

« C’est un événement historique. Nous n’avons jamais rien vu de tel », a répété le chef de l’Agence fédérale des situations d’urgence, Brock Long. « On n’aurait jamais pu imaginer de telles prévisions. » Le pic des inondations ne devrait être atteint que mercredi ou jeudi, a prévenu Louis Uccellini, directeur du Service météorologique national, lors d’une conférence de presse à Washington.

« Les mêmes endroits vont subir la pluie pendant les prochains jours », explique Brian McNoldy, chercheur spécialisé dans les ouragans à l’université de Miami. « C’est assez inhabituel » qu’un ouragan fasse du surplace, « possiblement pendant six jours ».

D’après le dernier bulletin du Centre national des ouragans, entre 380 et 630 mm de pluie devraient encore y tomber d’ici à jeudi, pouvant provoquer un cumul allant jusqu’à 1 270 mm. Soit près d’une année de précipitations en moyenne.

« Quand l’eau aura baissé, nous nous mettrons à la reconstruction, et cela prendra plus d’un an », a estimé le gouverneur, Greg Abbott, sur Fox News. La question du financement des réparations et de la reconstruction au Texas commencent déjà à se poser, notamment parmi les élus du Congrès.

Lundi, des zones entières de la région étaient encore inaccessibles ou submergées, et le gouverneur Abbott a estimé qu’il était trop tôt pour donner un bilan humain.

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Les inondations qui dévastent Houston et sa région risquent de s’aggraver lundi en raison des pluies torrentielles que continue de déverser la tempête tropicale Harvey sur la quatrième ville des Etats-Unis, paralysée par des crues d’une ampleur sans précédent depuis des siècles.

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Les inondations qui dévastent Houston et sa région risquent de s’aggraver lundi en raison des pluies torrentielles que continue de déverser la tempête tropicale Harvey sur la quatrième ville des Etats-Unis, paralysée par des crues d’une ampleur sans précédent depuis des siècles

 

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